На території нинішньої Сардинії і Північної Італії з кінця XIX століття не раз знаходили останки Oreopithecus bambolii – примата, який жив приблизно 6,7-8,3 мільйонів років тому, у період пізнього міоцену. Але до останнього часу серед вчених не було одностайної думки з приводу його способу пересування: можливо, загадковий гомінід ходив на двох або чотирьох кінцівках, чи вмів лазити по деревах.

Наразі вчені закінчили вивчення останків доісторичної примата. Нарешті, знайдено відповідь на питання, що на протязі десятків років викликало суперечки серед палеонтологів. Результати дослідження опубліковані в журналі Proceedings of the National Academy of Sciences.
Вчені з США, Італії, Швейцарії та Іспанії детально вивчили скелет ореопітека за допомогою сучасних методів. Це була істота чоловічої статі вагою близько 30 кілограмів. Її останки виявлено у вугільній шахті в 1958 році, а нині вони зберігаються в Музеї натуральної історії Флорентійського університету.

Реконструкція нижньої частини тулуба примата показує, що гомінід не ходив вертикально і не лазив по деревах. Його торс за будовою схожий на сучасного гібона. На відміну від нинішніх приматів, у Oreopithecus bambolii п’ять поперекових хребців замість чотирьох, а будова тазу помітно відрізняється від сучасних шимпанзе, горил і орангутанів та древніх ардіпітеків і австралопітеків.
Автори дослідження вважають, що така будова більш підходила для пересування на задніх кінцівках, але була недостатньо жорсткою для того, щоб ходити у вертикальному положенні, як люди, чи лазити по деревах.

Ореопітек міг ходити на двох ногах, але вважав за краще пересуватися на чотирьох кінцівках, а лазити по деревах не було необхідності, тому що йому ніхто не погрожував. Цей вид протягом двох мільйонів років еволюціонував на ізольованих островах Середземного моря, де не було хижаків. Про те, що гомінід більшу частину часу рухався по землі, говорять також зміни в його кістках і суглобах.
Передбачається, що тварина була пристосована до проживання в заростях очерету, а не в савані або лісах. Тому ореопітека ще називають болотяною мавпою.