Італійська Болонья, головне місто регіону Емілія-Романья (засноване етрусками під назвою Фелсіна) – світовий лідер за кількістю міських аркад. Не лише в Італії та Європі, а загалом у світі немає більш аркадного міста, ніж Болонья.

Завдяки своєму мистецькому та культурному значенню, 2006 року Болоньєзькі аркади внесли до італійського “Попереднього списку” кандидатів в об’єкти Всесвітньої спадщини ЮНЕСКО. А 2020 року їх висунуто реальними кандидатами.

Болонья налічує щонайменше 62 км колон, “простих” або прикрашених арок, де можна справді загубитися дорогою до чудових місць, таких як Пьяцца Маджоре, вежі, університетська область міста чи святилище, такі як аркади Сан-Луки, від яких починаються найдовші у світі портики довжиною 3 796 метрів з чудовими 666 арками. Під арками розташувалися музеї, магазини, церкви, пам’ятники, старі будинки, ресторани, таверни. Тут тече життя Болоньї, і сім із цих арок внесені до списку ЮНЕСКО.

Перші згадки цього надзвичайного архітектурного надбання датуються 1041 роком. Один із найстаріших вищих закладів Європи Болонський університет привернув до міста багатьох студентів та науковців. Однак значне збільшення чисельності населення відбулося також через імміграцію з прилеглої сільської місцевості. Надзвичайна ситуація з житлом породила потребу винайти новий міський простір. Таким чином, громадяни вирішили збільшити кубомісткість своїх будинків, розширивши верхні поверхи створенням дерев’яних виступів, підтримуваних подовженням опорних балок горища та, у випадку сильного виступу, полками, що називаються “носиками”. З плином часу добудови збільшувалися в розмірах, тому потрібно було конструювати опорні колони знизу, що перешкоджало їх руйнуванню. Так народилися аркади.

Їхня кориснісність була очевидна: вони пропонували укриття від сонця та негоди, дозволяючи громадянам та туристам переходити містом за будь-якої погоди. Крім того, аркади сприяли розширенню комерційної та ремісничої діяльності, а також зробили цокольні поверхи більш житловими, ізолюючи їх від бруду вулиць.

У 1288 р. муніципалітет Болоньї встановив, що всі нові будинки повинні бути побудовані з мурованим портиком, тоді як до існуючих, які не мали жодного, потрібно було його додати.

Відомі Болонські портики Casa Isolani на Strada Maggiore датується XIII століттям разом з елегантною Casa Grassi через Marsala та Casa Rampionesi на Via del Carro.

Casa Azzoguidi-Rubini через San Niccolò, Casa Seracchioli на початку via San Stefano побудовані у XIY, а наймолодший дерев’яний портик, що проходить через Via Gombruti 17, зведено у XV столітті.

Портик Santa Caterina, низький і глибокий, з частково дерев’яною стелею – символ давньосередньовічних народних осель Болоньї.

З усіма численними аркадами Болоньї можна ознайомитися лише відвідавши столицю Емілії-Романьї.